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Vallée des merveilles

Située à la frontière franco-italienne dans les Alpes-Maritimes, la « vallée des Merveilles » englobe en réalité plusieurs sites réputés de gravures rupestres (Merveilles, Fontanalba, Valmasque, Valaurette, Sabion, Sainte-Marie, Vei del Bouc).


Au cœur du grandiose Parc national du Mercantour, à plus de 2200 mètres d'altitude, ce prodigieux sanctuaire de la protohistoire (période contemporaine de la première métallurgie et immédiatement antérieure à l'écriture) a été classé au titre des Monuments Historiques en 1989.
Ce site de haute-montagne abrite sur 14 km2 40 000 gravures rupestres disséminées au hasard des roches, datées de l'âge du Cuivre et de l'âge du Bronze ancien, de l'époque romaine et des périodes historiques.


Les recherches effectuées dans la vallée des Merveilles représentent une des plus grandes entreprises archéologiques que l'Europe ait connue. Dès 1879, l'anglais Clarence Bicknell se passionna pour ce site et y consacra trente ans de sa vie. L'italien Carlo Conti prit la relève en y travaillant quinze ans.
 

Depuis 1967, le professeur Henry de Lumley et ses équipes organisent chaque été des campagnes de relevés sur le terrain. Ce travail colossal d'inventaire et d'analyses systématiques des gravures permet de mieux appréhender les croyances des hommes de l'âge du Cuivre et de l'âge du Bronze ancien.